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如何取好聽的英文名字:6種方法取個好聽的英文名字

by Hiram
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相信每位父母在孩子的取中文名字上都花上不少的心力和時間,因為名字會影響孩子一輩子的人生。事實上許多國家是有限制名字的規定,因為不適當的名字會造成孩子一生的影響。雖然英文不是我們的母語,但當孩子開始上學時或是未來與國際社會接觸,英文名字和中文名字同等重要,與其讓幼稚園老師隨便取一個菜市場英文名,或是選到一個不適當的英文名字,讓父母自身了解一下如何取英文名字,透過文中的6種方法替孩子取好聽的英文名字,給孩子另一個有價值和意義的人生資產。

這篇文章將會使用Nameberry這個英文名字大全網站作為選擇英文名字的參考,網站介面簡單又美觀,是爸爸相當推薦且愛用的網站。(因為想要生很多小孩,隨時都在想新的名字哈哈)

爸爸學生的時候是讀文藻五專,有很好的英文環境,也理所當然地,每個人都必須取英文名字。有一次在社團認識一位同學,聊得不錯後互相介紹自己,忽然對方問:「你猜猜我的英文名字。」
「嗯⋯⋯Jason?」
「你怎麼知道?」
「你看起來就像Jason(笑)」

Jason可以說是台灣數一數二的菜市場英文名,然而大多數人卻不知道Jason這個英文名字有什麼意思。Jason源自於希臘文,意思為「醫治」、「醫治者」,這個名字在1970年代來到高峰,佔據全美TOP 3熱門名字排行榜,隨後在80年代熱門程度開始趨緩,直到2019這個名字還是佔據全美TOP 100熱門排行榜。

英文名字 Jason 歷年熱門取名程度

一、直譯法

最簡單直接的方法就是直接中翻英,換句話說也就是不用知道如何取英文名字,直接將中文的拼音拿來用。這樣的方法不是不行,只是有幾個問題需要考量:

台灣現行的拼音制度混亂

大家最熟知的拼音系統可能就是羅馬拼音,然而台灣使用的拼音方法還有「漢語拼音」、「通用拼音」、「威妥瑪拼音」、「國語第二式拼音」。舉張信哲作為例子:

姓名漢語拼音通用拼音威妥瑪拼音國音第二式拼音
張信哲ZHANG, XIN-ZHEJHANG, SIN-JHECHANG, HSIN-CHEJANG, SHIN-JE

翻譯來源:外交部領事事務局—外文姓名中譯英系統

大家可以看到光是「張信哲」這個三個字各有四種拼法,有別於中國大陸統一採用漢語拼音,台灣並沒有限定必須採用特定的翻譯方式,甚至還有另外一個政府認可的「耶魯拼音」,實在讓人眼花撩亂、無所適從,但或許這也是政府賦予人民的自由吧!

外國人不容易或不知道如何發音

中文的發音具有相當的獨特性,由上面的四種翻譯方法可知,如果中文可以直接音譯成英文,就不需要這麼多的翻譯方法。直接翻譯的英文名字對於外國人來說不僅難以發音,也會照成對方的壓力,因為不易正確地發音容易使得對方記不住自己的名字。

或許有人會說,我們應該為自己的名字感到驕傲,不需要為對方著想另外取英文名字。然而在國際上除了某些正式場合必須用到法定文件上的名字(例如護照上的名字)之外,如果一個人的名字太難發音或者是太長,會減少其他人想要與之交流的意願,因此有較特別名字的人會另外取一個較短或是較容易發音的英文名字。

那麼張信哲本人是用什麼英文名字呢?張信哲的官方英文名字是 Jeff Chang(威妥瑪拼音)。

二、音譯法

6種方法替孩子取好聽的英文名字

這裡的音譯法和上面的直接翻譯不一樣,是採用發音相近的英文名字,就像是用中文取英文名字,例如漢武帝就叫Woody,漢文帝就叫Wendy⋯⋯

我個人非常喜歡採用音譯法來取名字,因為最接近中文發音又讓外國人容易記憶,最好的情況是所選的英文名字又富有正面的意義。那麼該如何尋找音譯法的名字呢?可以先選擇開頭字母相近的音來找。
https://nameberry.com/search/advanced

6種方法替孩子取好聽的英文名字

進入網頁後往下滑至「Search names by letter」,也就是以開頭字母找名字,例如吳亦凡的「亦凡」,便可以從I、E、Y為開頭的字母來找,第二個音就可以找F或是V為第二音節的名字。如果是男生的話可以叫 Ivan 或是 Evan,兩個名字意思都是「上帝是慈祥的」,只是 Ivan 源自於俄羅斯文變體,Evan 源自於威爾士語的變體;女生的話可以叫 Yvaine,相當好聽的名字,意思為「黃昏之星」。

只是吳亦凡本人的英文名字是 Kris Wu就是了⋯⋯

三、意譯法

6種方法替孩子取好聽的英文名字

意譯法即是以中文名字的意思取其一來翻譯,最好的狀況是兩者兼具,不過能成功翻譯的機會不大。大多數人會建議「直接」翻譯,例如名字有「洋」,英文名字就叫「Ocean」;有「勇」就叫「Brave」⋯⋯等等,這種方法就像是張無忌叫Whatever和李莫愁叫Don’t Worry一樣,對西方人來說這些是詞彙不是名字。

英文名字和中文名字一樣,是有語源和意義的,高明的意譯法可以從中文的字義去搜尋一個好的英文名字。

6種方法替孩子取好聽的英文名字

一樣我們在 Nameberry 網站進階搜尋頁面的「Meaning」裡輸入中文名字的意義,例如「Brave(勇敢)」,並在Popularity的選項中選擇流行程度 Popular (熱門的)、 Familiar(常見的)、Unusual(特殊的)之後,我們可以看到以下的畫面。

6種方法替孩子取好聽的英文名字
Gender:F(Female, 女生名), M(Male, 男生名)

假設我們選擇了 Leonard,我們可以看到 Leonard的意思為「勇敢的獅子」(Brave Lion),源自於德文,以及2018年的流行名次為633。

6種方法替孩子取好聽的英文名字

再往下滑我們可以看到有關 Leonard 名字的一些故事。

6種方法替孩子取好聽的英文名字

不過有些名字例外,例如玉的英文是 Jade,而 Jade 同時也是一個英文名字。

四、熱門法

「chris pine hemsworth evans pratt」的圖片搜尋結果
好萊屋四大克里斯:Chris Evans, Chris Hemsworth, Chris Pratt, Chris Pine

熱門法也是很常被用到的命名法,像是以某個父母自己喜歡的藝人名字來命名孩子,或是以自己喜歡的品牌來命名⋯⋯法國就有父母想以榛果巧克力醬品牌「Nutella」來命名自己的女兒,結果被法國政府駁回申請。我們從剛剛的 Leonard 往下滑會看到 Popularity,也就是熱門程度,可以看到這個名字在前一年的排名以及歷年排名趨勢。以 Leonard 這個名字可以看到在19至20世紀中都是相當熱門的名字,20世紀中之後就開始下降,這代表取這個名字會顯得老氣,例如現在把小孩取名「進財」、「玉蘭」,會覺得可能是五十幾歲的名字。

6種方法替孩子取好聽的英文名字

透過熱門程度找名字最不容易被雷到,不過相對的也會和很多人撞名。Nameberry也有提供熱門名字的清單可以參考:https://nameberry.com/popular_names

五、美德法

有一種命名法叫做 Virtue Name (美德名),也就是將某一種美德的意義作為一個人的名字,例如 Grace、Hope、Felicity⋯⋯美德名一開始是清教徒所使用的命名方式,通常代表著父母所期望傳遞給孩子的人生價值和人格特質。有些美德名是可以直接使用的,通常都是某種美德的名詞,例如前面提到的勇敢 Brave可以轉成 Bravery,大家所熟知的 Joy 也是屬於美德名的一種。雖然在國外真的有人會把形容詞拿來當作孩子的名字,但畢竟是少數,更何況在很多國家裡亂取名字是違法的。另外也要透過上面的熱門法去確認,名字不要太過老氣。

這邊推薦兩個美德名的清單供大家參考:
https://nameberry.com/list/373/Virtue-Names
https://www.momjunction.com/articles/virtue-baby-names_00397414/#gref

六、反向法

如果你還沒為孩子取名,或許可以考慮反向法,也就是先取英文名字再以類似的發音取中文名字。其實我們兒子也是採這種方法,在恩的英文名字是Zion,在恩、Zion,兩個聽起來很相像。Zion源自於希伯來文,意思為「至高之處(Highest Point)」,事實上希伯來文原文的發音是Tzeeyon(啟用),但在美式的發音便類似於獅子的Lion(來恩),將L換成Z而已。

因為爸爸自己的名字也是由爺爺採用這個方法取的,所以也決定先取兒子的英文名字再取中文名字。因為我們是基督徒,希望自己的孩子活在上帝的恩典之中,所以將 Zion ,也就是上帝平安之城的「錫安」,配合活在恩典之中的「在恩」兩者在意義上和發音上都配合而取名。

以反向法命名需要花比較多心思,只能選擇兩個音節的英文名字,選擇比較少,不過若真的找得到如此雙劍合璧的英文名字,會是給孩子一生最棒的禮物。


名字賦予人生價值

取英文名字不僅僅只是未來在學習、工作和國際場合需要用到的一個稱呼,英文名字就像是古人的姓、名、字,現在法定的稱呼只有姓和名,然而在中國古代是使用姓、名、字、號,字和號沒有正式使用,但字的文化仍然流傳在華人文化圈中。在華人文化有個特別的現象,便是稱呼彼此時通常使用對方的綽號或是英文名字,因為華人之間的稱呼會顯示出彼此的熟識親密關係。稱一個人的全名會顯得距離遙遠,而單稱名又會顯得太過親暱,於是華人發展出了一套折衷方法,便是稱呼彼此的「別名」,相當與古時所使用的字號。

爸爸的中文名字是海瑞,英文名字是 Hiram,發音類似於「Hi, RAM」(Hi, 隨機存取記憶體),兩個名字都是我爺爺取的。小時候我非常討厭這兩個名字,因為太特別又容易被認為是女生,也常常被取笑叫「海龜」。然而當我認識上帝之後,我才明白爺爺是一位多麽有智慧的人。小時候父母就離異,我跟著媽媽長大,但仍然和爺爺奶奶保持聯繫,大約每年見面一兩次,當時只知道爺爺是基督徒。因為我在紐西蘭出生的緣故,爺爺以聖經中的希蘭王 Hiram 作為我的名字,以音譯的方式命名我的中文名字「海瑞」。Hiram 出自於希伯來文,意思為「尊貴的弟兄」,希蘭王是聖經中幫助所羅門王建造聖殿的一位非以色列人,是一位尊貴又有智慧的國王。海瑞 是明朝的一位思想家和政治家,清廉且剛正不阿的形象被寫成許多小說也被拍成許多電視劇。

當我知道自己名字的由來時,我的人生完全的改變,因為我真真實實地知道我是誰,我是尊貴的,我是剛正不阿的,我是一位智慧的王,也是一位清廉的官。名字對一個人的影響之大,因為它可以代表了一個人的內在價值。若 Jason 知道他的名字意思是「醫治者」,當他在幫助人時會在淺意識裡被賦予更深的價值意識,會使他更樂於助人;若 Leonard 知道他的名字意思是「勇敢的獅子」,當他遇到困難時,名字的意義會賦予他勇氣,因為當名字深刻於一個人的意識時,他的行事為人會被名字所驅動。

希望各位爸爸媽媽對於幫孩子取英文名字能夠有些概念和想法,透過 Nameberry.com 和以上的6種方法替孩子取好聽的英文名字,若有任何想要分享的請在底下留言,如果喜歡的話也可以分享我們的粉絲專頁和文章讓更多人知道喔!

之後的文章會討論如何在孩子的護照上指定英文姓名,並非只能用直譯的方法,敬請期待!

如果在英文名字命名上有需要幫助的也歡迎和我們聯絡!


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